Prosit Neujahr! Der erste Tag des Kalenderjahres ist auch unter dem Namen Neujahrstag bekannt. Die Glückwünsche zum neuen Jahr sind von Region zu Region unterschiedlich, doch allen gemeinsam ist die Hoffnung auf einen guten Start in das Jahr. Neujahr ist bundesweit in Deutschland ein gesetzlicher Feiertag und fällt 2019 auf einen Dienstag. Als Beginn des Kalenders ist der 1. Januar ein weltlicher Feiertag.

Jahresanfang

Die Ursprünge des 1. Januars als Jahresanfang gehen zurück bis in das antike Rom. Julius Caesar legte ihn als Beginn des Jahres fest. Lange Zeit war es üblich, Neujahr erst am 6. Januar zu feiern. Doch 1691, zu einer Zeit als die Kirche noch zuständig für die Kalender war, legte sie offiziell den 1. Januar als Neujahrstag fest. Viele deutsche Christen feiern an diesem Tag nicht nur den Jahresanfang, sondern je nach Konfession den Tag der Namensgebung Jesu und den Weltfriedenstag. Die Protestanten beginnen so das neue Jahr im Namen Jesu und die Katholiken gedenken aktueller Themen, die der Papst in seiner Weltfriedensbotschaft anspricht.

Glücksklee und Neujahrsgebäck

Vielen Deutschen dient der erste Tag des Jahres zur Erholung von der großen Silvesterfeier. Doch gilt zugleich die Redewendung „wie das neue Jahr beginnt, so wird das ganze Jahr“ und es gibt zahlreiche Bräuche die Glück und Gesundheit bringen sollen. Wer am Neujahrstag 2019 Freunde und Verwandte besucht, bringt einen Topf Glücksklee mit. Im Glücksklee stecken kleine Figuren in Form von Schweinen, Marienkäfern, Fliegenpilzen, Centstücken oder Schornsteinfegern. Das Schwein symbolisiert Wohlstand, Fliegenpilze und Marienkäfer bringen Glück und der Tradition nach schützen die kleinen Münzen und Schornsteinfeger vor Unheil. In West- und Süddeutschland ist es Brauch, Neujahrsgebäck zu verschenken, das Glück bringen soll. Mit Kultur in das Jahr starten Besucher der Neujahrskonzerte und die Neujahrsläufe in viele Städte begrüßen das Jahr auf sportliche Art. In Mainz feiern die Karnevalisten den 1. Januar mit dem Neujahrsumzug.
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